Paleontólogo/Paleontóloga

¿Qué es un paleontólogo?

Un paleontólogo es un científico que estudia los restos fosilizados de todo tipo de organismos (plantas, animales, hongos, bacterias y otros seres vivos unicelulares), y está interesado en conocer la historia de la vida orgánica en la tierra. El trabajo específico variará dependiendo del alcance de la investigación o de los descubrimientos, y puede implicar trabajar en estrecha colaboración con los equipos de arqueología.

¿Qué hace un paleontólogo?

Un paleontólogo resuelve las relaciones entre las plantas y los animales extintos y sus parientes vivos hoy. Ellos estudian los fósiles, utilizando para reunir piezas de la historia que componían la tierra y la vida en ella. Fósiles se definen como cualquier rastro de una forma de vida pasada, y la mayoría de los fósiles son de varios miles a varios millones o miles de millones de años de antigüedad. Al tratar de comprender los eventos de extinción del pasado, esperan aplicar sus conclusiones científicas a la extinción en el mundo moderno a medida que cambian los ambientes y los climas globales.

Cosas típicas que hace un paleontólogo:

 

  • Determinar la ubicación de los fósiles.
  • Excavaciones de capas de roca sedimentaria para localizar fósiles.
  • Recoger información sobre los fósiles (edad, ubicación, etc.).
  • Utilizar herramientas específicas para excavar (cinceles, taladros, picos, palas, cepillos).
  • Evaluar cualquier descubrimiento utilizando programas informáticos especializados.
  • Comparar nuevos datos con datos existentes.
  • Analizar hallazgos en el laboratorio.
  • Identificar el período de tiempo de los fósiles encontrados.
  • Compartir resultados con colegas de otras disciplinas científicas.

Diferencias entre Paleontólogos, Arqueólogos y Antropólogos:

Paleontólogos: estudiar todas las formas de vida, y todos los tipos de organismos.
Arqueólogos: objetos de estudio, o artefactos, que han sido hechos por seres humanos.
Antropólogos: estudian culturas, sociedades, formas de vida y lenguas antiguas.

¿Cómo es el lugar de trabajo de un paleontólogo?

Un paleontólogo puede trabajar en museos y exposiciones históricas, petróleo, gas y compañías mineras, gobierno, colegios, universidades y como consultor. Muchos paleontólogos viajan alrededor del mundo excavando fósiles y preservándolos.

¿Cuál es la diferencia entre un geólogo y un paleontólogo?

Un geólogo es alguien que está involucrado en el estudio de la capa externa de la corteza terrestre, y que trabaja para comprender la historia del planeta en que vivimos, para predecir mejor el futuro y para explicar las ocurrencias actuales.

Un paleontólogo, por otro lado, examina los restos fósiles en muchos tipos de organismos en la superficie de la tierra para estudiar la vida primitiva (estos organismos pueden ser plantas, animales, hongos, bacterias, etc.).

¿Qué estudiar para ser Paleontólogo / Paleontóloga?