Ciencia y Tecnología de los Alimentos

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Cuando has tenido la oportunidad de ir al supermercado a hacer las compras, ¿te has preguntado cómo fue el proceso para que todos esos productos alimenticios llegaran hasta tus manos? El recorrido ha sido verdaderamente fascinante y, lo mejor de todo, es que hay un grupo de profesionales detrás del mismo. Uno de ellos es la persona especialista en la Ciencia y Tecnología de los Alimentos, una carrera que de seguro disfrutarás estudiar.

¿De qué trata la Ciencia y Tecnología de los Alimentos?

De acuerdo con el Instituto de Tecnólogos de Alimentos (IFT por sus siglas en inglés), la explicación de esta carrera universitaria se puede dividir en dos partes: lo que significa la ciencia de los alimentos y lo que significa la tecnología de los alimentos.

La ciencia de los alimentos es el estudio de la composición física, biológica y química de los alimentos; las causas del deterioro de los alimentos; y los conceptos subyacentes al procesamiento de alimentos.

Por otra parte, la tecnología de los alimentos es la aplicación de la ciencia alimentaria a la selección, conservación, procesamiento, envasado, distribución y uso de alimentos seguros.

Los profesionales de la Ciencia y Tecnología de los Alimentos aplican disciplinas científicas como la química, la ingeniería, la microbiología y la nutrición al estudio de los alimentos para así poder mejorar la seguridad, la salubridad y la disponibilidad de los alimentos para el consumidor final.

Puede que el nombre te suene a algo muy nuevo o muy ligado a los tiempos modernos, sin embargo, la historia va mucho más atrás. Estamos hablando de hace aproximadamente 5.000 años, cuando los Sumerios comenzaron a utilizar la sal como herramienta para la conservación de los alimentos.

El aceite, el ahumado, el secado al sol, la fermentación y la conservación en almíbar, también son instrumentos y técnicas que han existido desde hace siglos para mantener en buen estado los alimentos que se consumían hace siglos.

A pesar de lo anterior, el desconocimiento y las malas prácticas de conservación, provocaban no sólo su pérdida, sino que incluso algunas personas mueren al estar expuestos a hongos y bacterias.

Con el proceso de pasteurización de líquidos, inventado por el francés Luis Pasteur, así como los procesos que se crearon posterior a este descubrimiento, es cuando se comienza a tener en cuenta la importancia y el rol de los microorganismos en los alimentos.

Fue así como también aparecieron técnicas para la conservación que implican refrigeración, congelación, escaldado, esterilización, acidificación, escabechado, deshidratación y envasado al vacío, entre otros, que se pueden conocer más a fondo cuando se decide estudiar Ciencia y Tecnología de los Alimentos.

Ciencia y Tecnología de los Alimentos

¿Cómo es el perfil de un profesional de la Ciencia y Tecnología de los Alimentos?

Por el nombre de la carrera, podrías creer que en ella sólo estarás limitado al estudio de materias científicas, pero te sorprenderás que la persona con este título universitario debe conocer hasta de marketing, restauración y hasta de materias legales.

El profesional de la Ciencia y Tecnología de los Alimentos debe:

Sentir afinidad por la investigación: Si te gusta recopilar y analizar información, identificar problemas, llevar a cabo experimentos e interpretar datos obtenidos para así proponer soluciones, pues esta es una excelente opción de estudio para ti.

Tener inclinación hacia la innovación: Porque esta carrera también implica que su profesional debe diseñar y elaborar nuevos procesos y productos, así como verificar que son aceptados por el mercado.

Ser una persona abierta al estudio: Como dijimos al principio, no sólo se trata de materias científicas y técnicas. También se estudia un poco de marketing, comunicación, restauración y temas legales, por lo que hay que tener disposición para estudiar un poco de todo.

Ser una persona analítica: Un poco lo que mencionamos en la parte de la investigación. Te va a tocar analizar muchos datos obtenidos producto de los estudios que se hagan.

Ser una persona organizada y planificada: Estamos hablando de alimentos, por lo que te tocará saber llevar desde tus estudios una agenda de trabajo bien organizada y planificada.

Saber resolver problemas: Como también dijimos en la parte de investigación, hay que saber identificar problemas y proponer soluciones.

Ser una persona sensible hacia temas medioambientales: Recuerda que es un tema ligado al procesamiento de plantas, frutas y hasta animales, por lo que este especialista debe ser muy afín con el tema de la conservación del medio ambiente.

Preguntas más frecuentes sobre la carrera Ciencia y Tecnología de los Alimentos

¿Cuál es la duración de la carrera? 

Se trata de una carrera de carácter presencial y tiene una duración de 4 años.

¿Cuánto cuesta estudiar Ciencia y Tecnología de los Alimentos? 

Son muchas las universidades de España que ofrecen la carrera en su oferta de estudio, tanto públicas como privadas. En el caso de las universidades públicas, el precio está entre los €1.400 y €1.600, dependiendo de la casa de estudios. En el caso de las universidades privadas, el precio oscila entre los €4.000 y €6.000. 

Ciencia y Tecnología de los Alimentos Analisis

¿Qué nota de corte se necesita para estudiar Ciencia y Tecnología de los Alimentos?

Al momento de escribir estas líneas, la nota de corte más alta que hemos encontrado para la carrera ha sido la de la Universidad Autónoma de Madrid, con 12,406. La Universitat de Girona tiene una nota de corte de 5 y en algunas otras universidades, como la Universidad Católica de Murcia, no aplica la nota de corte.

Materias generales en Ciencia y Tecnología de los Alimentos

En los cuatro años que dura la carrera, y dependiendo de la universidad en la que se estudie, las asignaturas podrían tener algún tipo de variación. Sin embargo, en líneas generales, estas son algunas de las materias que deberás cursar:

    • Química
    • Matemáticas    
    • Economía    
    • Biología
    • Bioquímica    
    • Estadística    
    • Física y Fisicoquímica    
    • Fisiología Celular y Humana    
    • Ingeniería de los Alimentos
    • Bromatología    
    • Microbiología    
    • Operaciones básicas en la industria alimentaria    
    • Técnicas Analíticas
    • Análisis de los Alimentos
    • Parasitología Alimentaria
    • Producción de Materias Primas
    • Reacciones y Compuestos Inorgánicos en Tecnología Alimentaria
    • Industrias Alimentarias de Origen Animal
    • Evaluación de la Calidad de los Laboratorios de Análisis Agroalimentarios
    • Dietética
    • Tecnología de los Alimentos
    • Toxicología Alimentaria
    • Fisiología y Tecnología de la Postrecolección
    • Plantas y Procesado de los Alimentos    
    • Salud Pública
    • Legislación Alimentaria y Deontología
    • Plantas Transgénicas y Alimentación
    • Tecnología de Bebidas Alcohólicas
    • Enzimología de los Alimentos
    • Bioprocesos Industriales
    • Gestión y Calidad de los Alimentos
    • Higiene y Seguridad Alimentaria

Salidas profesionales y sueldo

Y, ¿en qué puede trabajar un profesional de la Ciencia y Tecnología de los Alimentos? ¿A qué se dedica una vez que se ha graduado de la universidad? Y, muy importante también, ¿cuánto es el sueldo de una persona con este título universitario? Son dudas que surgen con esta carrera así como con otras tantas.

Un profesional recién graduado en esta carrera tiene un sueldo anual que ronda los €17.000, según la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación. Aunque dentro de la rama alimentaria, suelen ser los mejores pagados con sueldos que están en torno a los €27.000.
Aunque en la empresa privada hay muchas oportunidades de trabajo, es en el sector público donde más ofertas de empleo, ya que las instituciones públicas son las más interesadas en velar y garantizar la higiene y la seguridad alimentaria.

Las salidas profesionales de esta carrera son:

    • Directores de Producción de industrias alimentarias
    • Dirección y Control de compras en industrias alimentarias
    • Responsable de calidad en industrias alimentarias
    • Auditores de calidad
    • Técnico de Salud Pública
    • Técnico de Control de Calidad
    • Técnico de empresas de distribución
    • Directores de Laboratorio de análisis de alimentos
    • Inspectores de Salud Pública
    • Técnico Superior de Control de Alimentos
    • Técnico Superior de Laboratorio
    • Técnico investigador de laboratorio de alimentación
    • Técnico de control de peligros en la industria alimentaria
    • Técnico Bromatológico
    • Asesor culinario
    • Asesor nutricional y dietista
    • Técnico de información al consumidor
    • Técnico de marketing en industrias alimentarias
    • Docente

¿Cómo saber si esta carrera es para mí?

Si eres una persona que le gusta los temas alimenticios y hasta culinarios, siente cierta afinidad por los asuntos medioambientales, que a la vez le llama la atención la tecnología, la química, las matemáticas y la física, pues esta podría ser una excelente alternativa de estudios para ti.

Es importante también ser una persona analítica, organizada y que también le guste intervenir en la solución de problemas planteados.

Si crees contar con todas estas cualidades, a lo mejor estás frente a una excelente alternativa y podrías estudiar Ciencia y Tecnología de los Alimentos.